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英国专利申请加快处理制度
发布时间:2017/8/9 9:44:29来源:中国知识产权报/国家知识产权战略网分享到

  英国是世界公认的最早实行现代专利制度的国家,其于1624年制定的《垄断法案》被认为是世界上第一部具有现代意义的专利法,成为近代专利保护制度的起点。英国现行专利法于1977年颁布,1978年开始生效,最近一次修改是在2014年。英国的专利制度为保护发明创造、推动社会发展进步起到了举足轻重的作用。为了更好地为专利申请人服务,英国知识产权局提供了4种可以加快处理专利申请的方法:专利快速授权、绿色通道、《专利合作条约》(PCT)快速通道以及专利审查高速路(PPH)。

  专利快速授权

  目前英国知识产权局提供加快授权的途径主要有3种:合并检索与审查(CSE)、优先检索与审查、提前公开。

  1.合并检索与审查

  专利申请的正常流程是申请人在收到检索报告之后再考虑是否提出审查的请求。英国知识产权局允许申请人提交专利申请时一并提出检索和审查的请求,英国知识产权局收到该请求后将同时进行检索和审查,并最终出具检索和审查的综合报告。此举将大大缩短授权的时间。提出这项请求并不需要说明任何理由。通常情况下,申请人可以在6个月以内收到检索和审查的综合报告。对于认为自己发明有授权前景、希望尽快获得授权的申请人,这是最简单易行的加快授权进程的方法。对于英国知识产权局来说,合并检索与审查也有利于节省人力物力。由于检索周期比较长,后期对同一案件进行审查的很可能不是之前进行检索的审查员,会造成对于理解同一申请的重复劳动。因此,合并检索与审查对申请人和专利局双方都是提高效率的明智选择。

  2.优先检索与审查

  合并检索与审查虽然可以加快申请处理的整个流程,但相关申请还是会按照申请日的先后顺序进入检索与审查。在某些情况下,申请人可以提出优先检索与审查的请求,优先检索与审查意味着该申请将不会进入申请日审查序列,而是提前进入检索与审查。例如,申请人发现潜在的侵权行为,可以以此为由请求优先检索与审查。申请人需要作出合理的说明,不需要提供任何实质性的证据,只要不明显违反规定,英国知识产权局都会批准。一旦优先检索与审查的请求被批准,审查员将会同申请人协定报告公布的时间,通常少于2个月。对于优先检索与审查的申请,目前英国知识产权局的目标是90%的案件在2个月内作出实质性的回应。

  3.提前公开

  英国知识产权局大部分申请将会在申请日或优先权日起18个月予以公布,申请人可以要求提前公开。如果检索已完成并符合相关规定,申请将在收到提前公开请求6周左右予以公开。由于专利申请在公开3个月之后才能被授权,所以提前公开将有助于缩短专利申请的授权时间。

  绿色通道

  专利申请绿色通道是英国知识产权局于2009年5月12日开始实施的,如果申请专利的发明属于有益于环境的技术,申请人就可以提出加快处理该专利申请的请求。

  申请加快审查,申请人必须提交书面申请说明以下事项:1.该申请如何对环境有益;2.哪些程序需要加快:检索、审查、合并检索和审查、公开。

  对于不同的发明,其有益于环境的具体说明也不同。例如,如果这项发明是一个太阳能电池板或风力涡轮机,这种明显利用清洁能源的发明,一个简单的声明即可。然而,如果是一个高效的制造方法就可能需要更多解释。对于有益于环境的说明,英国知识产权局不会进行具体的调查,但会驳回明显不成立的请求,例如涉及永动机的申请一定会被驳回。绿色通道只有在申请人提出请求时才会启动,英国知识产权局不会因为某件发明明显有益于环境而主动启动该程序。

  PCT快速通道

  《专利合作条约》(PCT)快速通道在英国于2010年5月正式开通。这项加快服务是针对进入国家阶段的国际专利申请,且该申请必须在国际初步审查报告或国际检索机构书面意见中被认可或接受。

  申请该加快服务,必须在英国知识产权局审查开始之前提出书面请求。进入《专利合作条约》快速通道的专利申请必须与被国际初步审查报告或国际检索机构认可的申请一致。与国际阶段申请的权利要求的范围一致或范围更窄,都可以被接受。目前,英国知识产权局批准申请人加快申请后,将在2个月内对90%的申请作出实质审查报告。

  PPH项目

  2014年启动的全球专利审查高速路(GPPH)试点项目,允许申请人在一方专利局批准一项申请后,请求另一方或所有其他参与该项目的专利局加速处理该项或几项同系列的申请,参与该项目的各专利局将基于同一套协议的标准评估该请求。中英双边的专利审查高速路试点项目开始于2014年,2016年7月1日起该试点项目已被无限期延长。

  在专利审查高速路的协定下,如果申请人的权利要求在第一个专利局被接受,申请人可以要求在第二个专利局加快相应申请的审查。

  专利审查高速路可以使在后审查的专利局有效利用之前专利局的审查结论,降低各专利局的通知次数,大大提高审查效率和质量,缩短授权的时间。

  英国知识产权局的上述各种专利申请加快处理的方法适用于所有申请人,包括英国本国和其他国家的申请人,并且不额外收取任何费用。目前英国只有不到5%的申请进入了加快处理程序。目前,随着我国高新技术企业向全球拓展业务的速度逐渐加快,越来越多的中国专利申请人希望其发明创造在其他国家更快获得专利保护。我国申请人在向英国提交专利申请时,可以有效地利用这些方法,加快授权进程。同时,我国在完善专利申请优先审查制度时也可以借鉴和参考英国的经验和做法。(蒋  瑜)

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