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态金科技:用流动金属打造美好生活
发布时间:2017/10/13 14:17:10来源:中国知识产权报/国家知识产权战略网分享到

  随着现代技术的发展,电子产品体积越来越小,对传热、散热的要求也越来越高,能否打破传统模式,用具有优异导热特性的液态金属来传热、散热呢?从产生这一想法,到最终研发出液态金属材料及应用产品,北京态金科技有限公司(下称态金科技)董事长郭瑞及其团队走过了十多年的历程。

  液态金属材料的应用领域十分广阔,但目前整个市场应用还处于起步阶段。依靠强大的研发团队,态金科技成功突破了材料改性技术,制造出了不同熔点、不同粘度、不同热导率/电导率以及不同物理形态的液态金属材料,受到了国内外知名企业的青睐。“响应市场需求,加强自主创新,重视专利保护,是态金科技快速成长的法宝。”谈及公司的发展,郭瑞如是说。

  加强研发 突破技术难题

  1997年,学习传热专业的郭瑞大学本科毕业后,进入了一家暖通安装公司工作。几年后,他开始自己创业,于2003年成立了北京依米康科技有限公司(态金科技的前身),从事空调的设计、安装及销售等业务。凭借自己的专业知识储备及市场经验积累,依米康做得顺风顺水,很快就成长为年销售额数千万元的企业。

  在掘取到了人生的“第一桶金”之后,郭瑞一边继续在空调设计安装方面扩大市场,一边开始思考从施工企业向实体企业转型。在尝试了电子触摸屏、环保产品等领域之后,他最终决定进行液态金属材料及应用产品的开发。

  “2010年前后,台式电脑等各类电子产品发展非常快,体积也逐步向小型化、轻量化方向发展,这对精密电子产品的散热提出了更高要求,普通的导热材料已难以满足需求,亟需更高效的材料来传导高热流密度的热量。我觉得,这是一个很好的市场契机。”郭瑞告诉记者,经过深入了解和调研,他们选择了液态金属材料。

  液态金属是一类常温下呈现液态的低熔点合金,具有优异的导热、导电性等诸多优势。但是,液态金属材料制备工艺当时处于实验室阶段,材料类型单一且稳定性不高,如何通过对材料的改性,将这一“黑科技”应用到实际产品中,就成为郭瑞及其研发团队需要攻克的难题。

  为了找到合适的材料,合适的配比,合适的加工工艺,加工出纯液态的“金属水”,郭瑞从国内知名高校招聘了一批博士、博士后等高精尖人才,从零开始,经过不断摸索和无数次试错,终于在2011年成功研发出了一种应用于台式计算机的纯液态金属流动循环散热器。

  产品研发出来之后,态金科技开始向市场进发。但遗憾的是,这批产品虽然性能不错,但是成本却很高,2012年前后,台式计算机市场正处于萎靡期,想依靠这批产品在服务器市场大展身手的想法夭折了。郭瑞没有气馁,他和他的科研团队对产品进行了进一步优化,最终突破了材料改性技术,并相继推出了液态金属导热膏/导热片、液态金属流动循环散热器等多系列产品。2016年,北京依米康科技有限公司更名为北京态金科技有限公司。

  专利保护 助力市场开拓

  在进行技术研发的同时,郭瑞着力做的另一件事,就是对研发成果及时提交专利申请,进行专利保护。

  “对于初创企业来说,没有专利就没有抓手。辛辛苦苦研发出来的成果,如果没有知识产权保护,就相当于没有设立安全屏障,很可能被人‘偷走’,自己却没有维权的武器。”郭瑞告诉记者,正是因此,在技术研发取得突破最快的那段时间,他招聘了一名工作人员专门负责专利申请等知识产权工作,最多的时候,一周提交2件专利申请。截至目前,态金科技已提交专利申请200余件,其中发明专利申请80余件,实用新型专利申请100余件,外观设计专利申请20余件;已有100余件专利申请获得授权。

  在郭瑞的办公室里,有一个很大的柜子,里面装了满满一柜的专利证书。“这些专利对于态金科技的快速发展发挥了极其重要的作用。在市场拓展阶段,在和很多大公司洽谈合作时,对方在深入了解了我们的技术之后,紧跟着就会问我们是否拥有专利。而在商谈合同条款时,合作产品及其衍生产品的专利归属,常常是争议的焦点所在。”郭瑞表示,正是因为织就了一张严密的专利保护网,态金科技才能赢得很多国内外知名企业的青睐,快速实现了赢利。

  回顾十多年来走过的专利之路,郭瑞坦言,态金科技的专利观念其实也在随着公司的成长而发展变化。“最初,我们很重视专利的数量,总是尽可能多地提交专利申请,但后来,随着专利申请的数量越来越多,每年的专利申请和维持费也是一笔不小的开支,于是,我们就委托第三方代理机构,对我们的所有专利及专利申请进行了全面细致地梳理。对于需要放弃的专利就放弃;对于专利布局不完善的就及时采取提交外围专利申请等方式补救;对于新提交的专利申请,则务必重视质量。”郭瑞表示。

  不仅如此,态金科技还开始尝试盘活专利,利用专利创造价值。郭瑞介绍,对于那些能够转化为产品的专利,态金科技就自己进行产业化;对于需要跟外部合作进行产业化的专利,态金科技就以占有部分股份的方式合作;对于态金科技完全不参与产业化的专利,则进行转让。“只要是高价值的专利,就一定能创造价值。”郭瑞如是说。

  作为国内最早从事液态金属材料研发及应用产品开发的科技型企业,态金科技如今已拥有两家国家级高新技术企业,并建立了配套齐全的液态金属产业应用转化园区,产品在循环散热、变相储能、界面材料等方面应用广泛。“我们希望能用世界顶级的液态金属材料技术,为人们创造更美好的生活。”郭瑞笑言。

  点评

  创新和专利就好比一对孪生兄弟,有创新却没有专利保护,创新之路就难以走远;拥有专利后就停止创新,发展前景也将变得黯淡。作为一家科技型中小企业,态金科技确定了发展方向后,就潜心研发,有了创新成果,就及时进行专利保护,在发展之路上还不断盘活专利,最终实现了快速成长。(本报记者 吴 艳)

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