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婴儿保育箱:用专利为宝宝打造温柔摇篮
发布时间:2017/12/7 10:07:42来源:中国知识产权报/国家知识产权战略网分享到

  婴儿保育箱作为一种能为体重过轻的新生儿提供健康卫生生长环境的保温箱,其箱内的温度和湿度一般都进行了精确调控,特别是适用于神经系统尚未发育成熟、缺乏自我调节体温能力的早产儿。最早的婴儿保育箱是由著名的法国妇产科专家Stephane Tarnier医生发明的。1878年,他在参观法国巴黎动物园的家禽孵卵器后受到启发,萌生了发明婴儿保育箱的构想。他最初的设计,尽管按现在的标准去衡量认为是粗糙的,但是婴儿死亡率的显著下降证明了他的想法是成功的。此后,他的原始设计理念至今未做变动,但在箱内设置加热、隔离,以及婴儿进、出箱体等技术已有了诸多重大的改进和突破。

  纵观国内外该领域主要申请人,婴儿保育设备生产企业数量相对较少,目前全球仅有30多家企业在研发生产该项设备,国内主要有5家企业,分别是宁波戴维医疗器械股份有限公司、深圳市科曼医疗设备有限公司、郑州迪生仪器仪表有限公司、上海四菱医用恒温设备有限公司、南京金陵自动调温床有限公司等,国外生产商主要有GE、德尔格、日本的阿童木医疗等。本文中,笔者在中国专利文摘数据库(CNABS)和世界专利文摘库(SIPOABS)中,采用该领域的分类号A61G11/00(婴儿保育箱;保温箱)及申请人作为检索入口,筛选从1964年至2015年的国内外专利申请,对婴儿保育箱领域专利情况进行检索分析,以期为行业发展提供参考。

  专利申请快速增长

  随着科学技术的发展及临床需求的加大,婴儿保育箱的设计理念、制造工艺都发生了较大变化,相继出现了能够减少婴儿散热损耗的双壁式保育箱,以及能准确控制箱内湿度的有源增湿系统,并利用现代化微机控制进行精确的温度设定和各种报警装备,通过气流系统的先进设计确保温度恒定,使因箱门打开温度下降的影响降到最小。

  笔者经过检索发现,截至目前,全球范围内关于婴儿保育箱的专利申请共计2789件,其中在中国提交的专利申请为485件。值得注意的是,婴儿保育箱技术的发展在国内和国外并不同步。国外从1964年开始,就持续加大在该领域的相关研究,每年均会提交一定数量的相关专利申请。1986年以前,世界范围内婴儿保育箱专利申请处于萌芽期,专利申请量相对较少;从1986年至2008年,伴随专利申请量的逐渐增加,该领域进入缓慢发展期;2008年以后,虽然专利申请量出现波动,但可看出,该领域的技术水平较2008年以前有所提高。

  相比而言,中国在该领域的研究起步较晚,但专利申请量增长较快。从2003年以后,涉及婴儿保育箱的中国专利申请量逐年增多,特别是2008年以后进入快速发展期,每年的专利申请量大约在15件以上。这不仅反映出婴儿保育箱正处于研究的热门阶段,同时也显现出该领域专利布局日趋严密和完善。

  从该领域的专利申请主体看,国外申请主体相对集中,主要为企业,而国内申请主体则呈现多元化态势。该领域的中国专利申请主体主要包括企业、个人和医院,其中个人和企业是申请人主要来源,分别占比57%和25%;医院、高校及科研院所分别占比15%和3%。

  从国内及国外主要申请人及其申请量来看,国外专利申请人主要以企业为主,由于婴儿保育箱倾向于医疗应用领域,相应的设备和人力投入需求较大,因此企业在专利申请中占据主导地位,且均为大型企业,如荷兰皇家飞利浦公司、德国德尔格公司、日本阿童木集团医疗株式会社和美国通用电气医疗。而国内的企业申请人普遍为中小型企业,且申请人分布较为分散,居于领先地位的分别是宁波戴维医疗器械股份有限公司、深圳市科曼医疗设备有限公司、郑州迪生仪器仪表有限公司。

  专利技术引领方向

  对核心专利的研究分析能够快速掌握行业的发展方向,能为企业发展提供支撑。核心专利的判定方法之一,主要是被引证的频次,即被引频次越高说明该专利的技术含量越高。因此,本文对世界专利文摘库中专利文献的被引频次进行排序,筛选关键申请人德国德尔格公司和日本日本阿童木集团医疗株式会社进行分析研究。

  通过分析发现,这两个关键申请人作为该领域的相关企业,被引频次最高的专利申请均集中在日本、美国、德国及世界知识产权组织,同时都具有大量的同族专利,不仅可以看出这两家企业的专利申请质量较高,同时这两家企业的专利技术研发的连续性也较好,在不断改进技术的同时也能很好地进行维护;另一方面,借助对该领域核心技术的掌控,不断在技术开发市场潜力较大的其他国家提交专利保护申请,从而占据其他国家的市场,这些都是该领域大公司专利战略的重要特征之一。从两家公司的核心专利来看,二者提交核心专利申请的时间主要集中于1996年至2014年。日本阿童木集团医疗株式会社针对婴儿保育箱结构进行了深入的研究和全面的专利布局,德国德尔格公司则是从2000年之后,开始提交大量的专利申请。日本阿童木集团医疗株式会社则将目前市场上涉猎较少的关于婴儿保育箱自动化控制和多功能化扩展技术作为研发的切入点,在该领域精耕细作。

  通过对婴儿保育箱领域重要申请人研究方向的分析,可以看出不同申请人在研究方向的选择方面各有侧重,使其在关键技术研究上有效规避了可能产生的权利冲突等问题。同时,这也有利于我国相关行业追踪技术发展趋势、挖掘和改进现有技术、寻找技术发展的突破口和研究方向,做到技术优化和原创技术探索“两手抓”和“两促进”。

  综上所述,在过去的20年间,随着医疗产业的发展,涉及婴儿保育箱的专利申请量迅速增多,并在近几年保持稳定状态。婴儿保育箱的功效从单纯的密封保温,演变为兼具自动化控制、多样化功能等特性,涵盖了外部结构、控制方式等功能,推动了婴儿保育箱技术手段的不断丰富。未来,随着医疗设备的持续发展,以及相关性能需求的不断提升,全球对于婴儿保育箱的功能性与制造成本也将提出更高要求,婴儿保育箱领域仍具有持续优化发展的潜力。(安 然)

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